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誰が相続人かわかっていても調査は必要

誰が相続人かわかっていても調査は必要

相続人は、相続財産を取得するにあたり、金融機関で名義変更をしたり法務局に登記申請をしたりと様々な手続を行うことになります。各機関に対して相続関係を客観的に証明する必要があり、その証拠として、【相続人調査】により取得した戸籍謄本等を提出しなければなりません。 実は被相続人に認知した子がいた、養子縁組をした子がいた等、戸籍をたどることで新たな相続人の存在が判明することもあるため、「相続人が誰であるか」を確定するうえで、【相続人調査】は必要不可欠であるといえます。

相続人調査の重要性

被相続人が亡くなり、相続が開始され、被相続人の遺言がないとき、相続人全員による遺産分割協議が必要な場合もあります。その遺産分割協議の成立要件が相続人全員の合意であることから、仮に遺産分割協議後に新たな相続人の存在が判明した場合、協議で決まったことは無効になるため、新たな相続人を含めて一から協議をやり直さなくてはなりません。それゆえに、遺産分割協議を始める前に【相続人調査】を行い、相続人を確定させる必要があるのです。 遺産分割協議については遺産分割協議の記事にて詳しく解説していますので、こちらも併せてご覧ください。

遺産分割協議について

相続人調査の流れ

  • ① 戸籍謄本等を取得する
  • ② 戸籍謄本等に記載されている内容からさらに必要な戸籍謄本等を取得する
  • ③ 相続関係説明図を作成する

上記の①→②→③が【相続人調査】の主な流れになります。次項から詳しい内容について解説していきます。

相続人調査に必要になる戸籍の種類

相続人調査に必要になる戸籍の種類

【相続人調査】に必要な戸籍には、「戸籍謄本」「除籍謄本」「改製原戸籍謄本」の3種類があります。それぞれの内容は以下のとおりです。

戸籍謄本

「戸籍謄本」とは、戸籍に記載されている全ての情報を写した(「謄」写した)ものをいいます。全ての、とは、死亡した被相続人を含め現在戸籍に入っている世帯全員の名前や身分関係等を指し、役所では「現在戸籍」ともいわれる内容です。基本的には、まずこれを取得するところから【相続人調査】が始まります。 なお、「戸籍抄本」というものもあります。これは戸籍に記載されている一部の情報を写したものであることから、個人の証明において有用です。しかし、相続人確定には全ての情報が必要であるため、「戸籍抄本」ではなく「戸籍謄本」を取得する必要があります。

除籍謄本

「除籍謄本」とは、戸籍に記載されている「全ての人」が死亡、婚姻、本籍地の移転等によりいなくなった後の戸籍(除籍)の情報を写したものをいいます。つまり、被相続人の死亡後、戸籍に誰もいなくなった場合には、「除籍謄本」を取得することになります。 各機関から戸籍謄本等の提出を求められる理由の一つとして、戸籍謄本等が被相続人の死亡の事実を公的に証明できる書類であるから、ということが挙げられます。したがって、被相続人の死亡の事実が確認できる「戸籍謄本」か「除籍謄本」(または改製原戸籍謄本)のいずれか一方を取得すれば良いということになります。

改製原戸籍謄本

「改製原戸籍」とは、法律の改正により全国的に様式が変更される際に、新しい戸籍を作成する元となる古い様式の戸籍のことです。直近では平成6年にコンピュータ化された様式へと改正されたため、それ以前の古い様式であり現在取得可能である、明治19年式戸籍、明治31年式戸籍、大正4年式戸籍、昭和23年式戸籍がこれにあたります。 ただし、改正前に除籍されている内容は、新しい戸籍に記載されないことを留意しておく必要があります。また、かかる書類は戦前のものが多く、地震、空襲等で焼失または滅失している場合もありますので注意が必要です。

相続人調査に必要な戸籍は1つだけではない

亡くなった人が生まれてから死亡するまでの戸籍が必要

例えば、被相続人が、出生時の戸籍(①)から婚姻により新たな戸籍(②)へ転籍後、離婚により配偶者や子が②から除籍され、再婚してまた新たな戸籍(③)へ転籍していたとします。 転籍した場合等、1つ前の戸籍の内容は一切引き継がれません。したがって、③の戸籍には、①に記載されている被相続人の父母や兄弟姉妹、②で除籍された被相続人の子等、相続人となり得る人の記載はされていません。そのため、【相続人調査】には、被相続人の出生から死亡(①~③)までの連続した全ての戸籍謄本等を取得する必要があるのです。

亡くなった人に子がいたかどうかで取得する戸籍の範囲が変わる

子がいた場合

相続人を確定させるためには、被相続人の戸籍だけではなく、相続人となり得る人の戸籍の取得も必要です。 被相続人に子がいた場合には、基本的に配偶者と子が相続人となるため、子の現在の「戸籍謄本」を取得する必要があります。ただし、被相続人よりも先にあるいは同時に死亡した子がいる場合には、孫への相続(代襲相続)が考えられます。この場合、子の転籍前の戸籍に別の孫が存在する可能性があることから、子の出生から死亡までの連続した「戸籍謄本」等、および当の孫の「戸籍謄本」等を取得しなければなりません。

子がいない場合

被相続人に子がいない場合には、基本的に配偶者と被相続人の父母、存命でない場合は祖父母が相続人となるため、父母または祖父母の現在の「戸籍謄本」等を取得する必要があります。ただし、父母または祖父母のうち一方が死亡している場合には、死亡(除籍)が確認できる「戸籍謄本」等も取得しなければなりません。 また、父母および祖父母のいずれも存命でない場合は、配偶者と被相続人の兄弟姉妹が相続人となるため、兄弟姉妹の現在の「戸籍謄本」等と、被相続人の父母の出生から死亡までの「戸籍謄本」等を取得しなければなりません。

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抜け漏れなく戸籍を取得する方法

抜け漏れなく戸籍を取得する方法
  • ① 被相続人が死亡した時の本籍地から、被相続人の死亡(除籍)が確認できる「戸籍謄本」または「除籍謄本」を取得する
  • ② 取得した「戸籍謄本」または「除籍謄本」から、1つ前の戸籍の本籍地を確認し、そこから「戸籍謄本」を取得する
  • ③ ②を出生時の戸籍にたどり着くまで繰り返す

被相続人(必要がある場合には相続人)の出生から死亡までの連続した戸籍を抜け漏れなく取得するには、以上のように、死亡時の戸籍から出生時の戸籍まで遡って取得していくのが効率的といえます。

この段階で弁護士に依頼するメリット

ここまでの解説で、【相続人調査】で必要な戸籍は複数あることがおわかりいただけたかと思います。被相続人の家族構成によっては、相当な数の戸籍を取得しなければならないため、手間と時間がかかります。また、「相続人が誰であるか」を正しく判断するためには、戸籍の取得が必要な範囲を把握し、取得した戸籍を正確に読み解く力も必要です。 この段階で弁護士に依頼することで、どのような家族構成であっても戸籍の取得範囲を正確に把握し、抜け漏れなく必要な戸籍を確実に取得することができます。 なお、前述したように、地震、空襲等で戸籍謄本等が消失、滅失している場合には、正確に判明しない場合もありますので、その旨ご留意いただければと思います。

戸籍を取得できたら記載内容を確認する

古い戸籍は確認が困難なことも

平成6年式戸籍(現在戸籍)は、コンピュータ化された横書きのものですが、昭和23年式戸籍は手書きで縦書き、それ以前の明治19年式戸籍、明治31年式戸籍、大正4年式戸籍は毛筆で縦書きであることから、字が崩れている等、判読が困難であるものが多くあります。そのうえ、家制度が適用されていたこと等から、そもそも記載されている内容や表記が現在戸籍と異なるため、読み解くには相当の労力を伴います。

この段階で弁護士に依頼するメリット

相続人だけの力で、やっとの思いで戸籍を取得できたとして、上記のように古い様式の戸籍を正確に読み解けていなかった場合には、必要な戸籍を取りこぼしている恐れがあります。その場合、「相続人が誰であるか」を正しく判断することもできません。 この段階で弁護士に依頼することで、古い様式の戸籍でも内容を正しく読み解くことができ、取りこぼしている戸籍の取得や、相続人の特定をすることができます。

相続関係説明図を作成したら相続人調査完了

必要な戸籍が取得できたら、「係説明(相関図)」を作成します。被相続人を中心に、相続人の名前や住所、身分関係等を記載し、法定相続人にあたる人を明確にしたうえで、相続順位を判断します。作成は必須ではありませんが、相続人となり得る人が多い場合には、被相続人との関係性を整理するために有用です。また、作成しておけば様々な相続手続において使用することができます。